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Mass Effect 5 : Andromeda 2 ou suite de la saga Shepard ?

Bioware officialise le développement d’un nouveau jeu Mass Effect

En novembre 2020, l’officialisation du remaster de la trilogie Shepard s’est suivi d’une autre bonne nouvelle : Bioware a annoncé d’ores et déjà travailler sur un épisode inédit, que l’on nommera pour le moment Mass Effect 5. Cette information a été annoncée par le directeur de Bioware Casey Hudson :

Pendant ce temps, ici chez BioWare, une équipe de vétérans travaille sans relâche pour donner vie au prochain chapitre de la saga Mass Effect. Nous n’en sommes encore qu’aux prémices du projet et nous ne pouvons pas vous en dire plus pour le moment, mais nous serons heureux de partager notre vision avec vous dès que possible. Casey Hudson, directeur de Bioware

Cette annonce a été accompagnée par un premier artwork, puis rapidement par 3 autres qui ont été partagés dans un livre dédié aux 25 ans de Bioware. Ils sont présentés ci-dessous par ordre d’apparition. Ces 3 concept arts ont été seulement accompagnés du commentaire de Mike Gamble, le producteur de la saga Mass Effect :

« Dans la foulée du remaster tant attendu de la trilogie Mass Effect, BioWare prépare maintenant son retour épique dans l’espace. Une équipe de vétérans travaille d’arrache-pied à l’élaboration du prochain grand jeu Mass Effect. Attendez-vous à de nouveaux mondes étonnants à explorer avec des personnages mémorables portés par les choix et les conséquences, marque de fabrique de la série. »

« Il y a un incroyable univers historique dans lequel nous pouvons puiser, et beaucoup d’autres histoires à raconter », déclare le directeur du projet, Mike Gamble. « Nous nous concentrons sur la création de quelque chose de vraiment intéressant pour les fans».

Quelques semaines après cette annonce, Casey Hudson, le directeur de Bioware et co-créateur de la saga, a annoncé son départ après 20 ans de service au sein de Bioware. Cette nouvelle surprenante et un peu inquiétante a été vite effacée lorsqu’un premier teaser du jeu fut dévoilé quelques jours après, lors de la cérémonie des VGA 2020. Personne n’avait anticipé ce premier teaser ! Le secret avait été bien gardé !

Vous retrouverez ci-dessous les dernières informations à notre disposition concernant ce « Mass Effect 5 » ainsi que nos diverses théories.

Infos jeu

Éditeur : Electronic Arts
Développeur : Bioware Edmonton
Type : Action/RPG
Date de sortie : inconnue
Plateformes : PC, Xbox Series et PS5

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Le premier teaser de ‘Mass Effect 5’

Le 10 décembre 2020, Bioware dévoile, à la grande surprise, ce premier teaser du prochain jeu Mass Effect. La vidéo n’indique pas de date/année de sortie.

Elle donne plusieurs pistes concernant l’avenir de la saga : pont entre Andromède et Voie Lactée (donc entre les deux sagas), retour de Liara T’Soni, choix de la fin Destruction comme fin « canonique »… Evidemment, le teaser lance plus de questions que de réponses. Découvrez notre analyse ci-dessous :

Analyse du teaser

Retrouvez les principaux plans du teaser ainsi que l’essentiel à en retenir (en cliquant sur les images).

Les premiers artworks de ‘Mass Effect 5’

Analyse de l’artwork : Les deux personnages de droite sont en fait les silhouettes de Thane Krios et Mordin Solus dans le menu de sélection de personnages de Mass Effect 2 (preuve en image). Ils ont simplement été retournés et réutilisés pour cet artwork. Ce qui expliquerai pourquoi ils sont bien plus reconnaissables que les 2 autres personnages, qui ne laissent que peu d’indice quant à leur identité ou race. Il s’agit sans doute d’un tour de passe-passe pour créer plus rapidement l’artwork.

Le vaisseau ne représente aucun vaisseau connu de la saga, à commencer par le Normandy ou le Tempête. Point intéressant, il semble plus réduit que ces 2 derniers vaisseaux, et surtout il est équipé de canons lourds qui tranchent radicalement avec la philosophie du Tempête de MEA qui n’était pourvu d’aucun armement. Plus d’infos sur cet artwork.

Analyse de l’artwork : cette image nous renvoie vers 2 théories :

  • Première possibilité : Saga Shepard – elle peut représenter la construction de nouveaux relais cosmodésiques après la fin de Mass Effect 3. Le style général rappelle fortement les structures de l’Alliance (Terre). La mention MR7, qui pourrait signifier « Mass Relay 7 », nous dirige également dans ce sens, c’est typiquement le code propre à l’Alliance comme avec les forces spéciales « N7 » ou le Mako « M35 ». Mais Bioware, par le biais de Mike Gamble (producteur du jeu), a démenti cette théorie sur Twitter. C’était sans doute trop facile.
  • Deuxième possibilité : Saga Ryder – il s’agirait de la construction de relais cosmodésiques pour faciliter l’exploration au sein d’Andromeda. Cela aurait du sens sur le principe… même si on imagine difficilement comment les colons d’Andromeda pourraient avoir les ressources matérielles et « humaines » pour réaliser un tel ouvrage.

Analyse de l’artwork : A première vue, ce décor rappelle fortement les structures liées aux Reliquats : la cité Khi Tasira et les caveaux reliquats. Mais, le style évoque également la civilisation prothéenne et surtout la ville du futur présentée dans la fin synthèse de Mass Effect 3.

Analyse de l’artwork : Sur ce concept art, on retrouve le vaisseau présent sur le premier artwork dévoilé lors du N7 Day. On distingue plusieurs personnages dont sans doute : un humain au premier plan, une quarienne au second plan et probablement un drell au troisième plan.

Les personnages se dirigent vers une sorte « caveau » qui nous rappelle forcément le concept des caveaux reliquats de Mass Effect Andromeda.

Quand et où a débuté le développement de « Mass Effect 5 » ?

Déjà fin 2019, un article du site Kotaku avait vendu la mèche en annonçant que Bioware Edmonton (Canada), le studio Bioware principal et qui a créé la trilogie Shepard, travaillait sur Mass Effect 5. Cette information a été officialisée un an plus tard en novembre 2020. Une équipe de « vétérans » travaille sur le projet. Concernant les fameux « vétérans » chargés de ce nouveau jeu, on sait notamment que Mike Gamble est une nouvelle fois le directeur de projet du prochain jeu (les anglais parlent de « producteur »). D’autres contributeurs important de la première trilogie sont en charge du développement : Parrish Ley (directeur des cinématiques de la trilogie), Brenon Holmes (directeur technique sur la trilogie), Dusty Everman (créateur du Normandy) et Derek Watts (directeur artistique de la trilogie).

En projet depuis au minimum fin 2019, le projet pourrait donc avoir tout de même avoir avancé significativement… mais c’est sans compter sur 3 autres projets majeurs qui occupent les équipes de Bioware :

  • Le remaster de la trilogie Shepard prévu pour le printemps 2021, qui a visiblement au moins demandé plusieurs mois de travail selon l’ex-directeur de Bioware, Casey Hudson.
  • Dragon Age 4, qui a connu plusieurs bouleversements au cours de son développement. En décembre 2020, le jeu a également eu le droit à un nouveau teaser lors des VGA. Ce projet semble enfin lancer sur les rails.
  • La refonte d’Anthem orchestrée par le studio de Bioware Austin.

Si on compare au développement de Mass Effect Andromeda, Bioware avait suivi ce calendrier : 

  • 2012 : annonce du développement d’un nouveau jeu ME (sans plus de précisions sur le contexte).
  • 2015 : le premier trailer est dévoilé. Il dévoile le cadre du nouveau jeu : Andromède.
  • 2017 : MEA est disponible en mars (avec le résultat commercial/critique qu’on lui connait).

Moins de 5 ans ont donc séparé la première annonce de la sortie du jeu. Le premier teaser de « Mass Effect 5 » a été publié en 2020, ce qui pourrait laisser espérer une sortie d’ici 2022/2023. Ceci dit, rien ne dit que le processus sera le même dans le cadre de ce nouvel épisode.

Nouveaux locaux de Bioware Edmonton depuis 2019

Quel contexte pour ce Mass Effect 5 ?

Depuis 2018, Bioware a demandé à plusieurs reprises aux fans dans quelle cadre ils voulaient voir « Mass Effect 5 ». Sous-entendu que toutes les cartes étaient rebattues sur la table :

Mais globalement, toutes les premières informations ne nous permettent pas d’établir avec certitude le cadre de ce prochain jeu. Les artworks et le teaser partagés ont le don de nous envoyer dans plusieurs directions :

Une suite à MEA : Mass Effect Andromeda 2 ?

Bioware pourrait alors assurer la suite des aventures de Ryder dans la galaxie d’Andromède, avec l’arrivée des autres races de la Voie Lactée : drells, quariens…qui sont restées bloquées lors du voyage dans l’arche manquante, l’arche quarienne. La fin du roman dédié à cette aventure prédisait une arrivée prochaine de cette arche sur le « Nexus ». De plus, la menace Kert devrait s’intensifier et nous aurions enfin un plus de révélations sur leur rôle, ainsi que sur celui des Jaardan.

Initialement, la saga Andromeda devait comporter 3 à 4 jeux, de multiples romans/comics, et même un film était de nouveau évoqué. Mais étant donné la réception critique et commerciale mitigée de ce 4ème épisode, qui a tout de même été à l’origine de la fermeture de Bioware Montréal et de la suppression des projets de DLC, ne l’oublions pas, il y a fort à parier que Bioware ne prenne pas le risque d’offrir une suite à cette seconde saga. Du moins pas en tant que tel. 

Une suite à la saga Shepard ?

Plusieurs facteurs peuvent laisser penser que Bioware aurait tout intérêt à choisir cette voie : 

  • Le fait de lancer un remaster de la trilogie Shepard en 2020 pourrait être une volonté de relancer la saga Shepard, notamment en la faisant découvrir à des néophytes/plus jeunes générations de joueurs, avant de proposer un nouvel épisode faisant suite à Mass Effect 3.
  • La trilogie Shepard a été un immense succès commercial et critique. Elle bénéficie d’un important capital sympathie.
  • Le teaser des VGA 2020 se concentre sur la Voie Lactée : conséquences de la fin de Mass Effect 3 (destruction des relais et des moissonneurs), retour de Liara T’Soni, reste de l’armure N7 de Shepard…

Lors du N7 Day 2019, Casey Hudson, alors encore au poste de directeur de Bioware, tweetait le message suivant : « Nous avons tellement d’idées que nous voulons mettre en place dans Mass Effect, tellement d’artworks que nous n’avons pas concrétisé, et tellement d’histoires à raconter« . Les artworks présentés étaient alors pour deux d’entre eux des artworks illustrant le Normandy du commandant Shepard. Difficile de dire si cette sélection était purement faite à titre d’exemple ou s’il s’agissait de sous-entendre qu’ils comptent bien développer des idées non exploitées dans le contexte du Normandy et du commandant Shepard !

N7 DAY 2019 :

Une suite à la saga Shepard et Andromeda ?

Au vue des nombreux indices, il semble d’ores et déjà établi que d’une manière ou d’une autre, Bioware va nous proposer un jeu faisant un pont entre les deux sagas, donc entre Andromède et la Voie Lactée. Une façon de reculer pour mieux sauter.

Si le premier plan du teaser des VGA 2020 nous montre les 2 galaxies, ce n’est clairement pas anodin. Si d’autres séquences font clairement référence à la fin Destruction de Mass Effect 3, c’est une nouvelle fois un signe de la volonté de proposer une suite commune à ces deux jeux !

Ensuite, Liara devrait être la clé de voûte de cette liaison, de part sa capacité à vivre plusieurs siècles et ses connaissances sans aucune mesure, qui étaient déjà courtisées par Alec Ryder. Sera t-elle pourtant présente dans le jeu ? Rien ne le garanti actuellement.

Par ailleurs, le producteur du jeu avait répondu à un fan qui s’inquiétait de ne pas avoir de suite à MEA, par un bref message « Je pense que tu devrais attendre et voir« . Donc clairement, il indique que le jeu fera, d’une manière ou d’une autre, suite à MEA.

Dans le même temps, nous attendons la sortie prochaine du remaster de la trilogie Shepard prévu pour le printemps 2021. Nous verrons si cette réédition aura une quelconque importance sur le futur jeu Mass Effect. Elle pourrait nous donner beaucoup d’informations sur la direction prise par le prochain épisode.